Profession de foi : sens et origine

Sens et origine de la profession de Foi

1. Profession de foi et confirmation

La profession de foi n’est pas un sacrement comme la confirmation, mais un temps fort qui permet aux jeunes de réfléchir sur leur foi et une célébration qui compte pour les parents. Pour certains jeunes, c’est une étape importante dans leur itinéraire religieux. Ils y sont plus attachés qu’à la confirmation. Elle est une célébration au cours de laquelle des enfants renouvellent en leur nom propre l’engagement pris pour eux par leurs parents, parrain et marraine à leur baptême.

2. Aspect religieux et aspect social de la profession de foi

C’est en même temps une fête familiale, un rite social d’accès à la responsabilité personnelle, un rite de passage de l’enfance à l’adolescence. Dans la religion juive, la Bar Mitzva assure cette fonction de rite d’initiation marquant la sortie de l’enfance.

Tout en étant un temps fort au point de vue religieux, la profession de foi est pour la majorité des jeunes leur dernier acte religieux avant leur mariage à l’église, c’est la fin de leur pratique dominicale en même temps que la fin du catéchisme. Cependant au moment de leur préparation au mariage on constate le plus souvent que la foi les a profondément marqués.

3. Quelle est l’origine de cette cérémonie ?

Cette cérémonie est récente, elle a succédé à la cérémonie de la "Communion solennelle". Celle-ci a elle-même une histoire complexe. À partir du XVII° siècle, sous l’influence notamment de saint Vincent de Paul, la première communion a pris en France la forme d’une cérémonie solennelle à la fin du catéchisme. Puis elle est devenue au XIX° siècle un rite de passage de l’enfance à l’âge adulte. Lorsque le pape Pie X en 1910 demanda qu’on admette à l’eucharistie les enfants dès « l’âge de raison » (vers 7 ans), on appela cette première communion « communion privée » et on continua à célébrer la « communion solennelle » vers 12-13 ans comme un couronnement de l’enfance et du catéchisme.

Dans les années 1950-1960, la communion solennelle devient une profession de foi en lien avec la profession de foi baptismale de la vigile pascale. L’aube remplace les tenues antérieures. L’aube avec la croix et le cierge symbolisent l’aspect baptismal de la communion solennelle. Puis à partir des années 1970, la cérémonie n’est plus appelée Communion solennelle. Dans certaines aumôneries, on l’appelle "fête de la foi".

4. Quelle différence y a-t-il entre la profession de foi et la communion solennelle ?

La profession de foi a remplacé la communion solennelle. Cependant les deux cérémonies ont un sens assez différent. La communion solennelle était centrée sur l’eucharistie, c’était l’ancienne première communion. La profession de foi est centrée sur le baptême. Elle consiste principalement dans le renouvellement personnel des promesses du baptême avec l’aube et le cierge qui sont deux signes symboliques du baptême : le vêtement blanc et la lumière.

Rôle des participants

1. Quel cadeau faire à un jeune pour sa profession de foi ?

Le mieux, c’est de demander à celui à qui on veut faire un cadeau ce qu’il souhaite et même, si c’est possible, aller le choisir avec lui. On peut offrir un crucifix, une icône, une petite statue de la Sainte Vierge, une Bible ou un livre religieux ou encore une médaille ou une petite croix en pendentif. Il est souhaitable que le parrain et la marraine fasse un cadeau religieux à leur filleul.

2. Que dire à quelqu’un pour sa profession de foi ou sa confirmation ?

Ce que l’on peut dire dépend évidemment de la relation que l’on a avec la personne. On peut lui souhaiter que sa profession de foi (ou sa confirmation) lui apporte du bonheur et de la force pour la vie. On peut souhaiter aussi que ce soit une occasion de s’engager personnellement dans la vie chrétienne.

Documents sur le sens, l’origine, la préparation et la cérémonie

Documents et livres sur la profession de Foi

La profession de foi en Europe

La profession de foi, telle qu’elle est vécue en France et en Belgique, n’existe pas dans les autres pays. En effet la communion solennelle, qui a précédé la profession de foi, est apparue en France au XVII° siècle. En Allemagne par exemple, il y a la première communion qui se fait à l’âge de neuf ans et la confirmation qui a lieu actuellement à seize ou dix-huit ans.

Documents sur la profession de foi

Autres usages du mot "profession de foi" :

Livres sur la profession de foi

  • Procession des communiants en aube

  • Procession des communiants en aube avec un voile sur la tête à l’extérieur

  • Sortie de l’église

  • Entrée dans l’église en aube

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