Les Rogations

Signification des rogations

La signification des Rogations est complexe, elle comporte deux aspects dont on ne voit pas bien le rapport. C’est à la fois une préparation à la fête de l’Ascension et une demande à Dieu de protection pour les cultures et de bénédiction pour les biens de la terre.

1. Les Rogations : Préparation à la fête de l’Ascension

Les jours des Rogations sont les trois jours avant l’Ascension, précédant immédiatement la fête dans le calendrier liturgique catholique. Les fidèles, pendant les Rogations, observaient un jeûne afin de se préparer à la célébration de l’Ascension. Le concile de Tours en 567 a sanctionné l’obligation de ce jeûne. Les Rogations constituaient une fête liturgique s’échelonnant sur trois jours, du lundi au mercredi précédant l’Ascension le départ et la montée de Jésus au ciel. La préparation à l’Ascension semble avoir une analogie avec la préparation à Pâques.

2. Autre signification des Rogations : Demande de bénédiction

La signification des Rogations est aussi une prière liturgique, une prière publique de demande. Elles ont pour objet de demander à Dieu un climat favorable, une protection contre les calamités et peuvent être accompagnées d’une bénédiction de la terre. Le mot Rogations, du latin "rogatio ", veut dire une prière de demande. Elles sont accomplies par la Communauté Chrétienne à une époque de l’année fixée au printemps.

Les 3 jours traditionnels des Rogations

Le jeudi de la fête était précédé, le lundi, mardi et mercredi, par la procession des Rogations à travers les champs pour implorer la protection du ciel sur les cultures. Le lundi des Rogations était une férie majeure, les deux autres jours des Rogations des féries simples.

Tradition des rogations

1. Origine des Rogations

L’origine des Rogations a eu lieu en Gaules, un peu après le milieu du V° siècle. L’Église de Vienne avait alors saint Mamert pour évêque. Des calamités de tout genre étaient venues désoler cette province. L’évêque, désirant relever le courage de son peuple, prescrivit trois jours d’expiation durant lesquels les fidèles se livreraient aux œuvres de la pénitence, et feraient la procession des rogations en chantant des psaumes. Les trois jours qui précèdent la fête de la montée du Christ au ciel furent choisis pour l’accomplissement de cette pieuse résolution. Sans s’en douter, l’évêque de Vienne jetait ainsi les fondements d’une institution que l’Église entière allait adopter. Saint Césaire d’Arles, au commencement du VI° siècle, en parle comme d’une coutume sacrée déjà répandue au loin. En 567, le concile de Tours sanctionnait l’obligation du jeûne dans les Rogations.

2. Histoire des Rogations

Les Rogations avant l’Ascension et particulièrement la procession des rogations qui précèdent la fête de l’Ascension s’étendirent rapidement des Gaules dans toute l’Église d’Occident. Elles étaient déjà établies en Espagne au VII° siècle, et elles ne tardèrent pas à s’introduire en Angleterre, et plus tard dans les nouvelles Églises de la Germanie, à mesure qu’elles étaient fondées. Rome elle même les adopta à la fin du VIII° siècle, sous le pontificat de saint Léon III.

Procession des rogations

Sens de la procession des rogations

La procession des Rogations consista, dès l’origine, dans une marche solennelle accompagnée de cantiques de supplication, et que l’on a appelées Procession. Elle était faite pour demander à Dieu d’ouvrir les mains de sa miséricorde et d’en laisser tomber la pluie. Elle a pour objet de demander à Dieu un climat favorable pour obtenir de bonnes récolte, une protection contre les calamités et une bénédiction de la terre.

Rites de la procession des Rogations

Le départ de la Procession des Rogations était précédé de l’imposition des cendres sur la tête de ceux qui allaient y prendre part. L’aspersion de l’eau bénite avait lieu ensuite ; après quoi le cortège se mettait en marche. Tout le monde, clercs et laïques, marchait nu-pieds. On chantait la Litanie des saints (litanie mineure), des Psaumes, des Antiennes. Saint Césaire d’Arles nous apprend que la procession des Rogations duraient six heures entières. On se rendait à une basilique désignée pour la station, où l’on célébrait le saint Sacrifice.

Documents sur la procession des rogations

La coutume la plus marquante de la fête de l’Ascension était la Procession des rogations qui est rarement faite actuellement.

Les rogations actuellement

1. Prière des Rogations en ville

La prière des Rogations existent en ville actuellement comme demande de bénédiction. En effet lors de la réforme liturgique, en 1969, le nouveau "Calendarium romanum" a maintenu les prières des Rogations, mais en précisant qu’elles ne pouvaient être célébrées à la même date sur toute la terre. Le Calendrier Romain de 1969 observait aussi qu’elle n’avaient pas le même sens et la même importance en ville et à la campagne.

2. Prière des Rogations selon les pays

Il donnait tâche aux Conférences épiscopales pour en fixer "la discipline". La prière des rogations n’est pas célébrée à la même date selon les pays. À ce jour, la Conférence épiscopale française n’a rien fixé.

Prière des Rogations en Allemagne. Les prières sur les récoltes sont un rite très courant chez les protestants en Allemagne. Foires des Rogations en Allemagne.

Du 6 mai au mercredi 8 mai 2013 des prières spéciales, appelées « Rogations », ont été organisées dans l’ensemble des paroisses de l’Archidiocèse de Dakar.

Depuis 1969, les conférences épiscopales peuvent fixer la procession des rogations à une autre époque de l’année et pas seulement avant la fête de l’Ascension. La messe et la procession des Rogations n’est donc plus liée nécessairement aux lundis, mardis et mercredis qui précèdent l’Ascension, avant l’Ascension. Elles ne sont plus une préparation à la fête de l’Ascension.

  • Procession traditionnelle des rogations prière devant une croix

  • Procession traditionnelle des rogations

  • Procession traditionnelle des rogations sur le chemin

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