Les efforts de Carême : jeûne, abstinence et pénitence

Le carême est un temps de conversion. Il est caractérisé par la pénitence, le partage et la prière. Il n’est pas seulement un temps de pénitence comme on l’envisage parfois, la pénitence avec le jeûne était autrefois au premier plan. Depuis le Concile Vatican II, l’Église insiste plus sur le partage et la prière dans le carême catholique.

Nature du carême

Le carême est un temps de conversion. Il est caractérisé par la pénitence, le partage et la prière. Il n’est pas seulement un temps de pénitence comme on l’envisage parfois, la pénitence avec le jeûne était autrefois au premier plan. Depuis le Concile Vatican II, l’Église insiste plus sur le partage et la prière dans le carême catholique.

Temps de pénitence

Faire pénitence pendant le Carême par le jeûne et l’abstinence. Pendant ce temps de pénitence, il faut se confesser et faire le chemin de croix.

1. Le jeûne du carême catholique

En quoi consiste le jeune du carême ? Le jeûne consiste à faire un seul repas pendant la journée, avec une alimentation frugale le matin et le soir. On ne doit rien manger entre les repas. Si on prend un repas à midi, on ne prend qu’une légère collation le soir.

L’obligation du jeûne : un seul repas le soir sans viande, ni œuf, ni laitage, ni vin. Il s’est progressivement adouci. Actuellement, depuis 1949, le jeûne est limité à deux jours, le mercredi des cendres et le vendredi saint. L’Église ne nous ordonne de jeûner que 2 fois l’an, ce qui est fort peu. Sont dispensés de jeûner les personnes de plus de 60 ans, les jeunes de moins de 18 ans accomplis et les femmes enceintes.

La signification du jeûne de carême : jeûner a pour but de donner soif et faim de Dieu et de sa parole. De plus, jeûner pendant le carême n’est pas seulement un geste de pénitence, mais aussi un geste de solidarité avec les pauvres et une invitation au partage et à l’aumône.

2. L’abstinence du carême catholique

L’abstinence (s’abstenir de viande) s’impose pour le mercredi des cendres, le vendredi saint et tous les vendredis de ce temps. D’ailleurs elle est demandée par l’Église, chaque vendredi de l’année en souvenir de la mort du Seigneur. Mais il est possible en France de commuer l’abstinence du vendredi par une autre pénitence laissée à la discrétion de chacun (sauf en carême où elle demeure obligatoire). En fait, il y a peu de chrétiens qui attachent de l’importance au poisson le vendredi.

3. Faire pénitence pendant le carême

Le carême est un temps de pénitence. L’abstinence n’est pas une réelle pénitence. Cette prescription a un caractère symbolique d’un temps de pénitence. Elle rappelle qu’il faut se priver de quelque chose, qu’il faut faire pénitence pendant le Carême. On peut réduire sa consommation d’alcool, de tabac ou de chocolat (!). Le pape Jean Paul II a proposé aussi un usage plus modéré de la télévision pour faire pénitence pendant le carême. Certes, l’Église a assoupli en notre temps les règles et pratiques pénitentielles du Carême catholique, mais elle demande toujours aux fidèles de vivre ces quarante jours comme un temps de pénitence et de conversion.

4. Se confesser pendant le Carême

Il est souhaitable de se confesser pendant le Carême qui est un temps de pénitence. Il est obligatoire de confesser ses péchés graves au moins une fois par an (Quatrième concile du Latran (1215), canon 21, Code de droit canonique, canon 989).

Pendant le carême, il fallait se confesser et accomplir sa pénitence pour "faire ses Pâques.

5. Chemin de croix des vendredis

Il est particulièrement souhaitable de faire le chemin de croix le Vendredi saint et les vendredi de Carême. Beaucoup de paroisses organisent des chemins de croix tous les vendredis de ce temps liturgique. Pendant ce temps de pénitence et de prière, il faut penser à la passion du Christ pour se préparer à fêter sa résurrection.

Documents sur le temps de pénitence

Pourquoi le jeûne, les sacrifices... ?

Temps de partage

Partager pendant le Carême catholique qui est à la fois un temps de pénitence et un temps de partage. On peut vivre ce temps de partage en France par les Actions du CCFD, par une opération Bol de riz et par les Kilomètres soleil des enfants. On peut faire aussi un don à une association humanitaire, comme le Secours Catholique.

1. Actions du CCFD-Terre Solidaire

Plus que sur les observances alimentaires (jeûne et abstinence), l’Église insiste sur le partage pendant le Carême. Chaque année le CCFD (Comité Catholique contre la Faim et pour le Développement) appelle au partage au nom de l’Église de France. Il prépare des actions de carême bien ciblées pour favoriser le développement dans certains pays, en soutenant des initiatives locales. Dans les paroisses, c’est le cinquième dimanche de ce temps que le CCFD propose une animation liturgique et organise une collecte.

2. Bol de riz de carême

Un repas constitué d’un bol de riz est organisé l’équipe locale du "Comité catholique contre la faim et pour le développement" ou par des paroisses et des écoles catholiques, le mercredi des cendres ou plusieurs vendredi de carême ; Au lieu de prendre un repas habituel, on mange ce bol de riz. La différence avec le prix d’un repas normal est versée à une association caritative comme le CCFD.

2bis. Sens du bol de riz

Ce geste symbolique rappelle que tout le monde ne mange pas à sa faim particulièrement dans le tiers monde où on doit se contenter souvent d’un bol de riz. Le sens du bol de riz est que carême doit être un temps de partage.

La coutume du bol de riz, importante en France, n’existe pas partout ; en Allemagne et en Espagne par exemple on parle de soupe de carême, (Potage espagnol de carême). Cela a le même sens.

3. Faire participer les enfants au carême, partage

Le carême et les enfants - Dans beaucoup de paroisses et de catéchismes, une action est proposée pour faire participer les enfants au carême, faire vivre aux enfants le carême comme un temps de partage. Les Kilomètres de soleil invitent les enfants à agir avec d’autres enfants pour découvrir et faire changer la situation des enfants qui sont dans le besoin dans le monde et autour d’eux.

Le carême et les enfants - Pendant ce temps de partage, les enfants s’engagent pour qu’il n’y ait plus d’enfants malheureux et cela touche le cœur des enfants.

Vidéo Bol de riz de carême

Documents sur le temps de partage

CCFD-Terre Solidaire

Un bol de riz

Temps de prière

Pendant le carême catholique, on peut prier personnellement et participer à des rencontres de prière.

1. Prier en carême

Il est important de prier en carême. Le carême est en effet un temps de prière plus intense et de renouveau spirituel par un engagement plus profond, c’est un temps de méditation et de conversion du cœur. On peut prendre un temps quotidien de prière personnelle. Cela demande, de notre part, de consentir à prendre les 10 minutes, le 1/4 ou la 1/2 heure pour prier en tête-à-tête avec le Seigneur. Le temps est revenu de nous recentrer sur l’essentiel, de remettre Dieu au centre de nos vies, d’accorder du temps à la prière. Arrêtons-nous un moment pour le rencontrer. Arrêtons-nous pour l’entendre et lui parler.

Pour prier en Carême, on peut faire un chemin de croix tous les Vendredis de Carême.

2. Prières de carême en paroisse

Beaucoup de paroisses organisent des prières de Carême, des rencontres de prière chaque semaine, un chemin de croix les vendredis de carême et des célébrations pénitentielles. Il est souhaitable de participer à une célébration pénitentielle pendant ce temps liturgique.

3. Textes de prière

Seigneur, mon Dieu,
depuis le jour de mon baptême,
je chemine avec Toi.
Tu es l’ami de mes jours de soleil
et de mes nuits de brouillard,
c’est Toi que j’ai choisi,
aide-moi à T’aimer et à te rester fidèle !

Toi, jamais Tu ne m’abandonnes,
Tu es la lumière qui m’éclaire,
même au cœur des ténèbres.
Tu es la source qui rafraîchit
qui coule en moi et me redonne vie.
Ton amour pour moi est si grand
que même la mort ne T’arrête pas.

Tu es le chemin, Tu es la vie nouvelle !
Donne-moi, Seigneur,
sur ma route de Carême,
d’oser vivre Ta parole,
celle qui donne vie,
celle qui ouvre l’horizon,
celle qui repousse les ténèbres,
celle qui met l’homme debout.
Donne-moi, Seigneur,

Prière : "Au désert"

Prière : "Conduis-moi au désert, Seigneur"

Prière : "Au-delà de nos ombres"

Prière : "Entrer en Carême" (Robert Ribert)

Prière : "Cendres, Vois, Seigneur, les cendres sur mon front"

Prière : "Cendres, Fais jaillir en nous le Feu de Pâques"

Prière : "Route de Carême"

Prières pour le temps du Carême

4. Temps de réflexion dans la foi

Le carême est un temps d’approfondissement de la foi, un temps d’écoute de la Parole de Dieu. On peut le faire en participant à des Conférences de Carême.

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